lunes, junio 21, 2021

Confirma Ecuador hallazgo de tortuga que se creía extinta

El gobierno de Ecuador confirmó el hallazgo de una tortuga gigante en 2019 en la isla Fernandina del archipiélago de las Galápagos, y que corresponde a una especie que se creía extinta hace más de 100 años.

Los estudios genéticos confirmaron que se trata de la especie “Chelonoidis phantasticus”, según informó el ministro de Ambiente de Ecuador, Gustavo Marique.

Un equipo de genetistas de la Universidad estadounidense de Yale llevó adelante los estudios genéticos. Realizaron una comparación con el ADN de otro espécimen extraído de esa misma isla en 1906 para determinar la especie.

Danny Rueda, el director del Parque Nacional Galápagos (PNG), declaró que el hallazgo ofrece a la comunidad científica internacional la gran posibilidad de restaurar la colonia de tortugas de Galápagos que solo existen en dicho archipiélago.

“Estamos planificando una gran expedición en el segundo semestre de este año a la isla Fernandina, donde se han encontrado muestras de excrementos de tortugas, lo que abriga la esperanza de la existencia de otros individuos de la especie hallada”, explicó.

En caso de encontrar otros individuos, el objetivo sería someterlos a estudios para confirmar la especie y, en caso de ser compatible, pensar en un programa para repoblar Fernandina con su variedad de tortugas.

El ministro de Ambiente, Gustavo Manrique, destacó que “la esperanza sigue intacta y Ecuador, una vez más, ratifica la razón por la que es uno de los países más megadiversos del mundo, una razón más para que los turistas nos elijan como su principal destino natural’’. A su vez, contó lo sucedido en su cuenta de Twitter: “¡Se creía extinta hace más de 100 años! Hemos reconfirmado su existencia”

En febrero de 2019, la tortuga fue hallada en una expedición científica a la isla Fernandina, deshabitada por humanos. La hembra adulta pesaba alrededor de 20 kilos y tenía un caparazón de más de medio metro.

Washington Tapia, director de Galapagos Conservancy, contó que le dicen “Fernanda”. En su momento, según detalló el experto, la tortuga fue trasladada al Centro de Crianza de Tortugas Gigantes que el PNG tiene en la isla Santa Cruz, en el centro del archipiélago.

Tapia contó que la tortuga fue encontrada con poco peso, pero que ya en el proceso de cautiverio ganó volumen y se encuentra bien de salud.

A su vez, dijo que hay mucha esperanza de encontrar otro individuo de la especie “phantasticus”, porque esto supondría que se pueda iniciar un programa de crianza en cautiverio para repoblar la isla de origen.

“Fernanda” es una tortuga vieja, de entre sesenta, ochenta o “cien años, quizá”, contó Tapia. Explicó que es muy difícil calcular la edad de un quelonio, y precisó que no es tan grande como otras que habitan en el archipiélago.

Según el experto, la tortuga hallada medía “apenas 54 centímetros el carapacho, lo cual es un tamaño pequeño, en comparación a las más grandes que pueden llegar a medir más de 1,5 metros de longitud”

Por su parte James Gibbs, vicepresidente de Ciencia y Conservación de Galapagos Conservancy y experto en tortugas de la Universidad Estatal de Nueva York, contó que “uno de los mayores misterios de Galápagos ha sido la tortuga gigante de la isla Fernandina. El redescubrimiento de esta especie perdida puede haber ocurrido justo a tiempo para salvarla. Ahora necesitamos con urgencia completar la búsqueda para encontrar otras tortugas’’, afirmó

Acorde a un comunicado del Ministerio de Ambiente, en 1906 una expedición de la Academia de Ciencias de California había encontrado una tortuga macho de la misma especie.

 

Similar Posts