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Descubren millones de pingA?inos en el OcA�ano Antartico

CientA�ficos descubrieron mA?s de 1.5 millones de pingA?inos adelaida en un archipiA�lago aislado del OcA�ano AntA?rtico gracias a que un satA�lite de la NASA captA? enormes cantidades de excremento, conocido como guano, indicA? un informe publicado en la revista Scientific Reports.

Hasta ahora, se sabA�a que los pingA?inos adelaida a��con su vientre blanco, su cabeza negra y sus ojos rodeados de pequeA�as manchas blancasa�� estaban instalados al menos en uno de los nueve islotes de este archipiA�lago del mar de Weddell, al este de la PenA�nsula AntA?rtica.

Un censo habA�a contado entre 285 mil y 305 mil nidos entre 1996 y 1997. Pero las imA?genes tomadas gracias al programa Landsat de observaciA?n de la Tierra, de la NASA, revelaron la presencia de guano en otras islas.

“Al principio, pensA� que era un error dijo Heather Lynch, de la universidad estadunidense Stony Brooka��, pero cuando vimos las imA?genes de satA�lite en alta resoluciA?n, nos dimos cuenta de que era un descubrimiento mayor”.

Aprovechando una apertura inusual de los hielos que aA�slan esta regiA?n casi todo el aA�o, la expediciA?n accediA? al lugar en diciembre de 2015 para confirmar con sus propios ojos el hallazgo.

Con la ayuda de drones, fotografA�as y conteo manual de nidos y pingA?inos, los investigadores efectuaron un censo completo: 751 mil 527 parejas de pingA?inos adelaida. Es decir, “mA?s que en el resto de la PenA�nsula AntA?rtica”. Los islotes albergan asA� la tercera y cuarta colonias mA?s importantes del mundo.

La poblaciA?n de pingA?inos adelaida, instalada alrededor del continente blanco, estA? en aumento globalmente desde hace 30 aA�os, segA?n la UniA?n Internacional para la ConservaciA?n de la Naturaleza (IUCN). Pero algunos estudios observaron un declive de ciertas colonias, sobre todo al oeste de la PenA�nsula AntA?rtica.

Los investigadores llamaron asA� a que esta zona sea incluida en futuras A?reas Marinas Protegidas..

 

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D.R. unomA?suno, UTV 2018